aceite de sesamo

Aceite de sésamo: ¿Qué es y cuáles son sus beneficios?

El aceite de sésamo se obtiene a partir de las semillas de sésamo, es un aceite vegetal y es comúnmente utilizado como ingrediente en productos de cuidado de la piel y del cabello.

¿Qué es el aceite de sésamo?

El aceite de sésamo es un aceite vegetal que se obtiene a partir de las semillas de sésamo. Es rico en ácido oleico y linoleico, y es comúnmente utilizado en la cocina asiática, especialmente en la cocina japonesa y coreana.

También se utiliza en la fabricación de cosméticos y productos de cuidado de la piel debido a sus propiedades emolientes y antioxidantes.

Además, se considera que tiene propiedades medicinales, ya que ayuda a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y mejora la salud del hígado.

Origen del aceite de sésamo

El aceite de sésamo tiene sus raíces en Asia, específicamente en India y China, donde se ha utilizado durante siglos en la cocina y la medicina tradicional. Se cree que las semillas de sésamo se cultivaron por primera vez en Mesopotamia hace más de 4000 años, y desde entonces se han extendido a través de Asia, África y América. Actualmente, los principales productores de aceite de sésamo son India, China, Sudán, Myanmar y Nigeria. Además, también se produce en otros países de Asia, África y América Latina.

¿Cómo se obtiene el aceite de sésamo?

El aceite de sésamo se obtiene a partir de las semillas de sésamo mediante procesos mecánicos o químicos. El proceso mecánico es el método tradicional y consiste en prensar las semillas crudas para extraer el aceite. El proceso químico, en cambio, utiliza solventes para extraer el aceite de las semillas.

El proceso de extracción mecánica comienza con la limpieza y el secado de las semillas de sésamo, luego se muelen para liberar el aceite. La pasta resultante se somete a una presión mecánica para extraer el aceite. El aceite crudo se somete a un proceso de refinación para eliminar impurezas y mejorar su sabor y aroma.

El proceso químico, por otro lado, comienza con la limpieza y el secado de las semillas, luego se trituran y se someten a un proceso de extracción con solventes para extraer el aceite. El aceite obtenido se somete a un proceso de destilación para eliminar el solvente y luego a un proceso de refinación para eliminar impurezas y mejorar su sabor y aroma.

El aceite obtenido mediante el proceso mecánico se considera como un aceite de sésamo orgánico y de mayor calidad, ya que no contiene residuos de solventes.

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Tipos de aceite de sésamo

Existen dos tipos principales: el aceite de sésamo crudo y el aceite de sésamo tostado.

  • Aceite de sésamo crudo: Este es el aceite de sésamo que se obtiene mediante el proceso de extracción mecánica de las semillas de sésamo crudas. Es de color marrón claro y tiene un sabor suave y ligeramente dulce. El aceite crudo se considera de mejor calidad y se utiliza en la alimentación, como ingrediente en ensaladas, salsas, marinadas, etc.
  • Aceite de sésamo tostado: Este aceite se obtiene al tostar las semillas de sésamo antes de extraer el aceite. Tiene un sabor y aroma más intenso y se utiliza principalmente en la cocina asiática, especialmente en la cocina japonesa y coreana. Además, se utiliza en la elaboración de cosméticos y productos de cuidado de la piel debido a sus propiedades emolientes y antioxidantes.

El aceite de sésamo tostado pierde algunas de sus propiedades nutricionales y antioxidantes debido al proceso de tostado.

Compuestos del aceite de sésamo

El aceite de sésamo es rico en:

  • Ácido oleico (40-50%): un ácido graso monoinsaturado que ayuda a reducir el colesterol y mejorar la salud cardiovascular.
  • Ácido linoleico (40-50%): un ácido graso poliinsaturado esencial que ayuda a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y mejorar la salud del hígado.
  • Ácido palmitico (10-15%): un ácido graso saturado que se encuentra en muchos alimentos de origen animal.
  • Ácido stearico (2-5%): un ácido graso saturado que se encuentra en varios alimentos de origen animal y vegetal
  • Vitamina E: un potente antioxidantes que ayuda a proteger las células del daño celular y mejorar la salud del hígado.
  • Minerales: como calcio, magnesio y fósforo, que son esenciales para la salud ósea y dental.
  • Fitoesteroles: compuestos vegetales similares a los esteroles animales que tienen propiedades antiinflamatorias y ayudan a reducir el colesterol.
  • Compuestos fenólicos: incluyendo tocoferoles y tocotrienoles, que son formas de vitamina E y tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.
  • Lecitina: un fosfolípido que ayuda a mejorar la salud del hígado y a mantener la estabilidad de las membranas celulares.
  • Ácido sesamoideo: un ácido graso específico que tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes.

Beneficios del aceite de sésamo en cosmética

Este aceite es utilizado en cosmética debido a sus propiedades emolientes y antioxidantes. Algunos de los beneficios son:

  • Hidratación: Es rico en ácidos grasos esenciales, que ayudan a hidratar y nutrir la piel.
  • Protección contra los rayos UV: Contiene vitamina E, un potente antioxidantes, que ayuda a proteger la piel de los daños causados por los rayos UV.
  • Anti-envejecimiento: Contiene antioxidantes y compuestos antiinflamatorios que ayudan a reducir los signos del envejecimiento, como arrugas y manchas.
  • Mejora de la elasticidad: Ayuda a mejorar la elasticidad de la piel y suavizar las arrugas.
  • Tratamiento de enfermedades de la piel: Es eficaz en el tratamiento de enfermedades de la piel como eczema y psoriasis debido a sus propiedades antiinflamatorias y curativas.
  • Protección del cabello: También se utiliza en productos para el cuidado del cabello ya que ayuda a nutrirlo, fortalecerlo y protegerlo de los daños causados por el sol y los productos químicos.

Es recomendable hacer una prueba de sensibilidad antes de usar el aceite de sésamo en la piel o el cabello.

¿Cómo saber si es ecológico?

Existen varios factores a tener en cuenta para saber si es ecológico:

  • Certificación orgánica: Una manera confiable de saber si es ecológico es buscar un sello de certificación orgánica en el envase. Estos sellos garantizan que ha sido producido sin el uso de pesticidas, fertilizantes químicos, y que se han seguido prácticas sostenibles en el cultivo.
  • Ingredientes: Asegúrate de que el aceite de sésamo sea el único ingrediente. Si hay otros ingredientes añadidos es posible que no sea orgánico.
  • Proceso de extracción: El aceite orgánico se obtiene mediante el proceso de extracción mecánica, sin utilizar solventes ni productos químicos, garantizando que el aceite es puro y sin contaminación.
  • Fabricante: Es recomendable comprar aceite de sésamo orgánico de fabricantes confiables y conocidos por ofrecer productos orgánicos de alta calidad.

Ten en cuenta que el aceite de sésamo orgánico puede ser más costoso que el aceite de sésamo convencional debido a las prácticas de producción sostenibles y la falta de químicos.

INCI

El INCI (International Nomenclature of Cosmetic Ingredients) para el aceite de sésamo es «Sesamum Indicum (Sesame) Seed Oil«. Este es el nombre botánico y científico del aceite de sésamo, y es el nombre que se utiliza en la lista de ingredientes de los productos cosméticos y de cuidado personal.

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